«Сердце» пустыни

0
208

Дул сильный ветер, поднимая мелкий песок вверх, крутя его и бросая на землю. Песчинки с силой ударялись о скудные низкорослые кустарники и гладкие камни, отскакивали в разные стороны и шумели, создавая иллюзию постоянного шороха, иллюзию присутствия какого-то неизвестного, неведомого существа, бродящего где-то рядом, но абсолютно невидимого. Воздух был горячим и мутным. Казалось, предметы в нём расплавлялись и приобретали непонятную форму. Воскоподобные очертания далёких фигур плыли и хаотически двигались, то и дело возвращаясь на своё исходное место.
Вся эта картина была весьма непонятной, всё вокруг как бы дремало, или находилось в состоянии вечного покоя. Казалось, что среди этих жёлтых холмов песка и древних камней не было ни одного намёка на жизнь, и лишь маленькие кустики опровергали это утверждение.
Послышался лёгкий шум, выделяющийся на общем фоне, и из-за холма показалась расплывчатая женская фигурка. Она шла, спокойно и размеренно, не обращая внимания на бьющий в лицо песок. Ветер трепал её ярко рыжие волосы, которые бились прямыми тяжёлыми прядями по плечам.
Жара не сказывалась на её загорелом теле, казалось – девушке даже немного прохладно.
Взгляд неестественно зелёных глаз был направлен в даль, туда, к горизонту. Она шла и шла вперёд, к какой-то невидимой, но такой желанной цели.
Проходя мимо растущего неприветливого куста, она лёгким движением выхватила нож из-за пояса лёгкой полупрозрачной туники жёлтого цвета и отрезала небольшую ветку, на которой виднелись потрёпанные ветром и жарой листья.
Девушка принялась грызть её с нечеловеческим выражением лица. Казалось – она хищный зверь, готовый разорвать первого встречного. На самом же деле – это был куст, в стеблях которого собиралось много влаги и, пожевав его ветки, можно было получить необходимую для подержания жизни воду. Девушка выплюнула остатки ветки и пристально посмотрела вдаль. Она сузила глаза и замерла на минуту. Там, возле очередного холма, у самого его основания лежало что-то непонятное и тёмное.
Девушка не смогла точно рассмотреть, что там и решила подойти поближе.
Она уверенным шагом приблизилась к тёмному комку, лежащему на земле. Немного постояв, пихнула ногой то, что лежало у подножия большого холма. Комок зашевелился. Песок осыпался и теперь можно было увидеть, что это был парень, завернувшийся в потрёпанный ветром чёрный плащ. Он с трудом перевернулся на спину и широко раскинув руки приоткрыл глаза. Сквозь мутный взгляд можно было увидеть его синие глаза, направленные на девушку. На нём были тёмные джинсы и футболка с надписью «Не всё потеряно!». Выглядел он весьма жалко и потрёпанно.
Парень тяжело застонал. Девушка же выхватила свой нож и присев на колено возле «комка» приставила остриё к горлу.
— Умри, человек! – Со злобой в голосе произнесла она и собралась сделать смертельное движение клинком, но послышался ещё один слабый стон.
— Не надо… пожалуйста, помоги мне… — Тихие слова подхватывал сухой ветер и разносил по жёлтым холмам.
Девушка остановилась, но не убрала оружие. Её взгляд был хмурым, даже злобным.
— Ты – нарушитель, вы все такие! – Горячо крикнула она. – Вы погубили природу, погубили всё, что окружало вас… и нас тоже! Вы вырубили леса, высушили моря и океаны, убили всех животных и уничтожили все растения! А теперь, когда ваш мирок разрушен вами же, вы решили добраться и до нас!? Но у вас ничего не получиться! Мы вас не пустим. Этот песчаный мир – это всё, что у нас есть. И если хоть один из вас доберётся до «Сердца», то мы все пропадём! Вы несёте за собой смерть, сами того не подозревая! И ты умрёшь, как и все вы! Только я сделаю тебе одолжение, убив тебя сразу, а не дав тебе медленно погибать в горячих песках!
-Нет… — Прохрипел парень. Видно было, что каждое слово давалось ему с огромным трудом и что он очень слаб. В горле у него пекло огнём. Он давно не пил воды и казалось вот-вот умрёт от жажды. Силы покидали его, перед глазами была серая пелена. Смерть потихоньку забирала его к себе. Он не мог спорить долго, так как чувствовал, что уже скоро потеряет сознание и уйдёт в забытье.
— Мы не все виноваты… Мы… Я тут не при чём… Помоги… Ты же человек…
— Да, я человек, а ты – зверь! По этому ты и умрёшь! – Крикнула она и схватила его за чёрные коротковатые волосы.
Парень опять тяжело застонал и посмотрел на неё. Их взгляды встретились. Девушка заглянула в синие глаза, полные боли и отчаяния, покорности и мольбы. Парень тяжело и медленно дышал, не сводя с неё глаз как можно дольше. Но силы ему изменили и всё поплыло и затуманилось. Ещё мгновение и он провалился в бессознательное состояние.
Девушка опустила его голову на горячий песок и убрала нож. Несколько минут она просто просидела возле него, не зная, что делать. Она не один раз представляла свою встречу с врагами, как она будет беспощадно уничтожать их, но сейчас её рука дрогнула. Она была в замешательстве. Человек, лежащий перед ней, он ведь человек?! Что на неё нашло, надо же защитить «Сердце» от него, он – враг. Но почему ею овладела жалость … Нет, надо взять себя в руки! Надо, или нет…
Девушка осторожно прижала пальцы к шее парня и ощутила, как под его разгорячённой кожей слабо стучит пульс. Она сняла со своего плеча небольшой рюкзак и достала из него кусок лёгкого, но прочного материала жёлтого цвета. Затем ловкими, привычными движениями соорудила небольшую палатку, используя ветки кустарников, камни и верёвки со своих запасов. Затащив врага в палатку, она принесла прохладной воды, собранной с разных растений, умыла ему лицо и полила воду на сухие губы. Почувствовав холодные капли на сухой и обожжённой беспощадным солнцем коже, парень пришёл в себя и, закашлявшись, выпил всю воду. Затем он посмотрел на девушку и не уверенно спросил.
— Ты решила оставить меня в живых?
— Пока да. – Серьёзно ответила девушка, пытаясь не показывать своей жалости к нему. – Ты можешь мне пригодиться, как заложник и как свидетель событий, происходящих у вас там. – Она показала куда-то в сторону пальцем. – Там, в остатках цивилизации.
— Я благодарен тебе и за это… — Выдохнул парень. – Хоть не придётся умереть, как собака, в пустыне…
— Как тебя зовут, и куда ты направлялся? – Ещё серьёзнее спросила она.
— Меня зовут Рик. – Парень сделал небольшую паузу. – Я пытался найти песочных людей, чтобы выжить. Я хотел попросить их о помощи. И кажется, я таки нашёл их, то есть тебя… Ты же песочный человек?
— Да, я из песочных людей. – Уже без эмоций ответила она.
— А как твоё имя? – Рик приподнялся на локтях, всякие движения давались ему с трудом, хотя он и пытался собрать все остатки своих сил воедино.
— Сида. – Она взяла оставшийся от сооружения палатки моток верёвки. – Поворачивайся спиной, я свяжу тебе руки. Так будет спокойнее и мне, и тебе. А утром мы продолжим путь.
— Да, не удачно начался наш разговор. Послушай, а может не надо связывать меня? Я не убегу, здесь просто не куда бежать, кругом одни одинаковые холмы!
— Нет, так надо! – С раздражительностью возразила она. – А если ты не будешь делать то, что я скажу – то умрёшь!
Аргумент был весьма убедительный и Рик повернулся к Сиде спиной, подставив ей руки.
Когда она крепко перетянула его запястья верёвкой, они продолжили беседу.
Сида недоверчиво и со злобой смотрела на связанного пленника. Минуты слабости и жалости к человеку почти миновали, и она уже пожалела, что оставила его в живых. Он – её лишние и не нужные проблемы. Но ничего, она в любую минуту сможет исправить это, если он даст повод.
— Ну, так почему ты решил сбежать из своего мира? Почему рискнул, зная о нашем отношении к людям?
— Просто наш мир рухнул. В нём не осталось воды и еды. Люди начали болеть и умирать. И все при этом говорили, что в далёких песках есть город с названием «Сердце», в котором сохранилась первозданная природа, вдоволь воды и еды! Но те, кто рискнул пойти на поиски, не вернулись за нами. – Он грустно улыбнулся. – Да, а я ведь не видел настоящей природы…
— Конечно. – Девушка рисовала на песке волнистые линии с нахмуренными бровями. – А что же вы хотели! Сами виноваты, а теперь хотите забрать у нас всё, что мы сберегли!
— Нет, это не правда. Многие из нас признали свою ошибку и решили исправиться, решили помочь восстановить прежние города – но ничего не получилось. Вот поэтому мы и ищем помощи у вас…
Наступила длительная пауза. Казалось это молчание продлиться вечно.
— И почему же я должна тебе помочь? Что мне с этого будет? — Прервала тишину Сида.
— Я не знаю… — Он задумался. – А хочешь, я буду на тебя работать?
— Мне не нужны работники. Я и сама со всем справляюсь. Да и у нас не терпят людей! Я не гарантирую, что если доведу тебя живым до поселения, то тебя не прикончат другие, обозлённые на вас!
— Но ведь можно хотя бы попробовать?
— Ложимся спать. Завтра предстоит долгий путь… — Отрезала девушка. – Путь к «Сердцу».
— И ты возьмёшь меня туда с собой? – С надеждой спросил Рик, хотя он мало верил в то, что когда-либо доберётся туда.
— Да, ты пойдёшь со мной. Но я ещё не решила, что будет с твоей судьбой дальше, поэтому не делай глупостей.
— Хорошо.

Наступила ночь и ветер утих. А вместе с ним улёгся до утра песок. В тишине ночи изредка слышались звуки каких-то насекомых, или зверьков, которым удалось выжить в столь экстремальных условиях. Вокруг было темно, лишь на чёрном небе мелькали тусклые огоньки далёких звёзд. Казалось, мир остался таким же, как и раньше, но на самом деле он изменился, изменился в худшую сторону. Много лет назад человечество развивало свои технологии на благо себе. Люди были уверенны, что всё сделанное ими будет приносить лишь пользу и облегчать жизнь на Земле. Но технологии развивались слишком быстро, и постепенно начали вытеснять природу, живых существ, и загрязнять воду. Человечество не смогло остановиться вовремя. Оно не смогло также и проанализировать свои действия, относительно природы. И вот наступил момент, когда высохли или загрязнились водоёмы настолько, что ими нельзя было пользоваться, погибли дикие животные, посохла трава и исчезли насекомые. Почти всё было уничтожено. И тогда, забившись в панике, люди начали искать выход, которого не было. Пришли в запустение города, умирали люди, начался полный хаос. За каких-то 700 лет Земля пришла в запустение. А большая её часть стала вообще необитаемой. И лишь некоторые из людей смогли выжить. Они знали как сберечь хоть небольшую часть природы нетронутой, они применяли технологии с целью сохранить, а не уничтожить. И в итоге, усилиями тысяч жителей Земли, удалось создать поселение, в котором был полный баланс воды, животных, птиц, растений, насекомых и людей. В том месте было всё в полной гармонии сосуществования. И имя этого поселения было «Сердце». А жители, создавшие его и охраняющие, называли себя песочными людьми, так как этот спасительный клочок земли находился посреди мёртвой пустыни, окаймлённой холмами вечных песков. Волосы их стали рыжими от палящего солнца, глаза же зеленели среди пустынных песков и были необычайно яркого оттенка. Они были выносливыми и сильными. Жара не сказывалась на них, она лишь пополняла их силы.
Люди же, которые жили в остатках цивилизованного мира, назывались просто людьми, или врагами. Они узнали про оазис среди пустыни, но никто не знал точное его месторасположение. Многие враги пытались попасть туда, но были убиты песочными людьми, не желавшими отдавать последний клочок природы тем, кто её уничтожает. Территория тщательно охранялась и патрулировалась.
Шла война, война между людьми планеты за жизнь и будущее под солнцем.

Ночь выдалась тихой и спокойной. Но её прохлада быстро уступила горячему солнцу.
С приходом утра первые лучи солнца осветили пустыню. Ветра совсем не было. Лишь голубое небо, песок и тишина. Когда Сида проснулась, она тревожно оглянулась вокруг, но пленника в палатке не было. Девушка быстро поднялась и выскочив на улицу, резко остановилась.
Рик стоял лицом к восходящему солнцу и смотрел на розовое небо. Его руки были развязаны и сложены на груди. Пыльный чёрный плащ свободно спадал с плеч, доходя до земли. Чёрные волосы были слегка взъерошены. Он услышал шаги Сиды и медленно обернулся к ней.
— Доброе утро, Сида! – Голос парня был бодрый и весёлый. Ночь сна явно пошла ему на пользу. Выглядел он куда лучше, чем вчера, силы вернулись к нему, и он был полон решимости идти дальше. Сида же уставилась на него. Мысли роем закружились в её голове. Он освободился, значит теперь он в какой-то мере сильнее. А если у него есть оружие? Ведь она даже не удосужилась обыскать его вчера! Что же теперь делать? Но ведь у неё тоже есть оружие…В палатке! Надо было взять его с собой!
— Как ты развязался? – Пытаясь сохранить спокойный голос, поинтересовалась девушка.
— Да верёвки сами распутались ночью! Я проснулся, а они лежат рядом.- Он улыбнулся. -Ты наверняка слабо затянула узлы.
— И что теперь? – Девушка из-под лба глянула на парня.
— А что теперь, Сида? Если ты про то, что я больше не твой пленник, то это правда.
— У тебя есть оружие? – Девушка покосилась на него, пытаясь визуально отыскать в одежде карманы.
— Есть. – Спокойно ответил парень. – Я взял у тебя сегодня утром.
Рик достал из-за ремня за спиной нож и покрутил в руках. Его острое лезвие блеснуло на солнце.
— Только давай без глупостей, хорошо… — Сида отступила на шаг назад. – Ты без меня не найдёшь оазис и просто погибнешь в пустыне!
— А если я возьму тебя в плен и заставлю показать, где он? – С улыбкой произнёс враг. Он подшучивал над ней, видя беспокойство в зелёных глазах.
— А если не получиться? – Сида напряглась всем телом, а Рик не сдвинулся с места.
— Да ладно тебе, не бойся меня! Я ничего тебе не сделаю, ты же меня спасла вчера. Да и без тебя я действительно никуда не доберусь! А брать тебя в плен – это не по моим правилам! Давай так, я отдам тебе оружие, а ты обещай не связывать меня больше. Договорились?
Сида молча смотрела на него и думала. Довериться врагу? А что ей остаётся, ведь преимущество сейчас на его стороне! Но когда она завладеет оружием, ему мало не покажется! Он враг и всегда был им, а она посмела довериться ему и пожалеть! И вот расплата! Он угрожает ей! Это возмутительно!
— Хорошо, Рик. Отдавай моё! – Отрывисто сказала Сида, глядя недоверчиво на врага.
Парень немного помедлил, а затем спрятал нож за пояс.
— А знаешь, пожалуй, пусть останется у меня! Так будет надёжнее.
— Мы же договаривались! – Сорвалась девушка.
— Да, но я не хочу рисковать.
Сида разозлилась. Лицо её стало белым, она тяжело засопела и собравшись с силами кинулась на Рика. От неожиданности он упал на мягкий, ещё прохладный песок. Девушка оказалась весьма сильной и через нескольких минут борьбы с ней, парень уступил.
Он уварачивался от её ударов. Прикрывался руками, пытаясь не ударить её.
— Всё, всё!!! Я сдаюсь, хватит! Всё!
Сида отобрала нож и отошла в сторону. Оба уставшие стояли и отходили.
— А ты сильная… — Начал Рик.
— А ты как думал, надо уметь постоять за себя!
— Слушай, давай начнём всё с начала. – Сказал, запыхавшись Рик. – Меня зовут Рик. Я из людей-врагов, уничтоживших всё живое на планете и я раскаиваюсь за содеянное моими предками! И прошу помощи у тебя, как у представительницы песочных людей, помощи и разрешения жить в твоём поселении!
Сида посмотрела на него, злость прошла и осталась лишь боль за то, что разделило людей на врагов и хранителей оазиса.
— Меня зовут Сида. Я представительница песочных людей. И я обещаю тебе, враг, помочь добраться к «Сердцу». Только и ты обещай не провоцировать меня на плохие действия!
— Хорошо!

Время перевалило за полдень, когда двое людей рука об руку шли по безжизненным пескам пустыни. Парень с трудом передвигался, делая небольшие остановки для передышки. Жара стояла невыносимая, и он больше не мог идти.
— Сида, подожди!… – Выдохнул он. – Я больше не смогу… — Рик лёг на песок, не замечая, как он колется и печёт.
Сида остановилась и присела рядом с измученным парнем. Она достала ёмкость с водой и дала ему.
— Пей, Рик, пей! Ты должен продержаться ещё немного. Скоро мы остановимся на ночь, но ты должен продержаться! Давай же, Рик!
— Я не такой сильный, как вы, песочные люди! Я не привык к жаре. Не могу…
Рик закрыл глаза рукой и замолчал, а Сида осталась сидеть с ним. Её рыжие волосы трепал ветер, на загорелой коже не было не единой капельки пота. Она совершенно не устала и готова была идти дальше! Но человек, которому она обещала помочь, устал и поэтому ей придётся ждать его и помогать ему. Как отнесутся к этому в оазисе? Она помогает врагу! Возможно, его сразу убьют, а её будут судить за предательство. А возможно и то, что их заставят работать на тяжёлых работах по содержанию богатой водой и зеленью земли. Кто знает! Перед ней стоит задача убедить своих в том, что люди тоже могут быть полезны и благоразумны, что они тоже могут создавать, а не только уничтожать всё живое. Сида странно поддалась простым человеческим эмоциям, пожалев его и согласившись помочь. Она знала, что переубедить своих сородичей будет не из лёгких задач, но она попытается, если не передумает. Ведь девушка до сих пор сомневается в том, что она поступает правильно. Но это всё её будет волновать потом, когда они доберутся до места!
Девушка накрыла парня плащом, прикрывая от нещадного палящего солнца, и осталась с ним до вечера. Она и не заметила, как сама заснула. Проснулась она от того, что вечерняя прохлада проняла её до костей. Днём была смертельная жара, которую девушка переносила нормально, а вечером был холод, которого песочные люди не любили.
Рик сидел рядом и смотрел в безоблачное звёздное небо.
— Сейчас так прохладно и хорошо! Я уже успел полюбить вечера в пустыне! – Сказал Рик тихим голосом, пытаясь не нарушать священную тишину прохладной ночи.
— А сколько ты бродил по ней, пока не напоролся на меня? – Потягиваясь, поинтересовалась Сида.
— Ну… — Он задумался. – Наверное, дня два.- Он резко обернулся к ней. — А знаешь, мне говорили, что у вас ярко рыжие волосы, но я не верил! А глаза такие зелёные, как молодая сочная трава! Красиво!
— Ага… — Сонным голосом лениво ответила она и добавила. – Возьми у меня в сумке еду.
— А откуда у тебя это? – Удивился парень, доставая из сумки обжаренное мясо какого-то неизвестного зверя.
— Да, это я днём, пока ты спал, поохотилась! – Махнула рукой она и тоже принялась за еду.
— А чьё это мясо? Оно такое вкусное и непохоже на тех зверей, которых я пробовал!
— Это мясо ящерицы. Оно очень питательно и полезно, особенно в условиях пустынной жары и голода.
— Ну надо же, какая она вкусная, эта ящерица! А я те 2 дня питался только сухими запасами, прихваченными с собой из города… — Он осёкся.- Ну, то есть, из его остатков.
Рик нахмурился, опустил задумчивый взгляд, жуя ящерицу.
— А знаешь, ведь всё могло бы быть по-другому. – Начала Сида. – Если бы вы послушались тех, кто предвещал гибель природы… Если бы вы только послушались нас, когда мы отговаривали людей от развития технологий гибели!
— Но не все из нас способны были повлиять на ход событий, не многие из нас имели доступ к верхам власти. Хотя что теперь уже говорить! Уже поздно, сейчас надо спасать то, что осталось от этой Земли, то, что осталось от мира в целом! Нам надо объединиться!
— Не получиться! – Возразила Сида, водя рукой по жёлтому, прохладному песку и пересыпая его сквозь пальцы.
— Это почему?
— Да потому, что наши народы отличаются друг от друга и значительно. Песочные люди никогда не захотят пустить вас в «Сердце»…
— Но вы можете нам помочь восстановить наш мир! – Выкрикнул Рик.
— Нет. – Спокойно ответила девушка. – Нет смысла! Нам неплохо и в нашем мире. А ваш — нам не нужен!
— Но неужели в вашем мире нет наших людей? – Удивился Рик.
— Нет, ну почему же! Конечно есть! Но только в роли рабочих для чёрных работ!
— А что это за работы?
— Эти работы связаны с поддержанием нашего поселения и обеспечения всех его жителей едой и водой.
— Там и мужчины и женщины?
— Нет, только мужчины. А женщины прислуживают нам как няньки, поварихи, уборщицы.
— Но это же ужасно! – Рик вскочил с места. Неужели можно спокойно жить, видя, как мучаются живые люди! Да это… Это…
— Да остынь ты, Рик! – Попыталась успокоить его Сида. – Они не ходят в цепях, и их не хлестают плетьми. Просто они работают там, где не работаем мы, вот и всё. А в остальном они такие же люди, как и мы. У них есть дома, где живут их семьи, есть выходные и праздники. Никто не лишал их радостей жизни.
— Но почему же тогда так не могут жить все люди?
— Потому что места в оазисе не так уж и много! А те, кто сейчас там служат, попали в оазис тем, или иным образом. Кто-то добровольно сдался нам, а кто-то, возможно спас кого-то из наших и его забрали в оазис. А некоторые, как и ты, пришли с нашими людьми – их пожалели.
— Хищные вы и это плохо! Так ничего хорошего не получиться. – Рик поднялся и посмотрел на закат.
— Закат в пустыне очень красивый и величественный! Он дарит прохладу ночи после невыносимого дня.
— Да, наверное… — Сида продолжала сидеть на песке.
— Я не знаю, что будет завтра. – Продолжил парень. – Но если я только доберусь до «Сердца» живым, то поговорю с вашим правительством! Возможно мне удастся уговорить их помочь всем оставшимся людям! Всем тем, кто остался там, в железобетонных стенах разваленного города.
— По пробуй, Рик, попробуй. – Не стала возражать Сида и только молча стала собирать вещи в рюкзак.
— Уже пора? – Поинтересовался парень.
— Да, не будем ждать дня, пойдём ночью, хоть и темно будет.
Они двинулись в путь.
— А как ты знаешь, куда идти, Сида?
— Чувство, наверное, что ли. Я просто чувствую пустыню. Она подсказывает, куда направляться.
— Странно, конечно. Пустыня мёртвая и безжалостная. А ты её так любишь!
— Первым пристанищем нашего народа была именно пустыня, а потом уже оазис. Эти пески помогли нам построить то поселение, которое приютило всех нас.
Теперь они шли молча, слушая звуки ночи. Кое-где доносились шорохи и постукивания. Какие-то странные голоса и писки наполняли воздух звучанием как бы говоря, что пустыня живая! Она дышит и видит, она знает и понимает, именно по этому и дарит ночь уставшим путникам, давая передохнуть от солнца, заботится о них…
— Стой! – Шёпотом сказала девушка и стала всматриваться в даль.
— Что там такое? – Рик же ничего не видел в бледном мерцании небесных звёзд.
— Кажется, там кто-то идёт!
— Да… — Парень вглядывался в даль.
И вот на горизонте показались 3 фигуры, облачённые в тёмные рясы. Они шли медленно, помогая себе передвигаться в сыпучем грунте длинными посохами с круглыми наконечниками.
— Кто это? – Обеспокоено спросил Рик.
— Это патруль… — Тихо ответила Сида и добавила. – Это песочный патруль!
— Что?! – Рик отошёл назад. – Что мне делать? Они же… А может убежать?!
— Тебе жить надоело? Веди себя спокойно и всё будет нормально.
Сида вышла на встречу патрульным и те остановились рядом с ней.
Сида сказала что-то на непонятном для Рика диалекте и обняла того, что стоял слева.
— Сида! Но как ты тут очутилась? – Слышались весёлые голоса людей.
Девушка что-то быстро рассказывала людям в рясах, показывая пальцем на Рика.
Затем они вместе подошли к парню.
— Это Рик. – Девушка хлопнула его по плечу.
Рик же стоял, как вкопанный, и не шевелился.
— Ну и что ты с ним будешь делать? – Прозвучал басовитый голос высокого парня, стоящего по середине.
— А может бросить его в песках одного? – Спросил серьёзно тот, что справа.
— Нет, вначале он поработает на нас! – Сказал третий, заложив руку за руку.
— Сида?!… – Рик испуганно посмотрел на неё и развёл руками.
— Да расслабься ты! – Прервал наступившее молчание третий парень и все, кроме Рика, громко рассмеялись.
— Испугался? – Сида показала на третьего парня. – Знакомься! Это мой брат – Натан. Он может и пошутить, но только будь с ним осторожнее! По центру – Одди – его лучший друг и мой тоже! А это – Кулл – самый умный и отважный воин наших земель!
— Р-ри-ик. – Заикнулся парень и взглянул на каждого из незваных гостей.
Кулл был выше него как минимум на голову, с мужественным лицом. Ярко рыжие волосы и зелёные глаза! Да они все были с этими чертами. Одди был пониже и с мягкими чертами лица. Его улыбка оголяла белые и ровные зубы. Натан же был и крепок и высок ростом.
Взгляд из-под лба заставил Рика невольно вздрогнуть. В этих строгих чертах лица не было ничего схожего с Сидой. Но раз он её брат – надо быть осторожнее!
— Ну вот и хорошо, познакомились, а теперь нам снова пора! – Весело сказала девушка и подошла к брату.
— Натан, будь осторожнее, всё больше врагов пытаются найти оазис!
— И ты тоже береги себя! И присматривай за пленником, он может быть опасен. – Сказал Натан и они разошлись в разные стороны.
— Что ты им сказала? – Спросил Рик.
— Ты о чём?
— Просто они не тронули меня и тебе ничего не сказали!
— Ну как тебе сказать, брат мне доверяет. Раз я решила так, то так и надо!
— Повезло мне! – Вздохнул парень. – И это только начало битвы…
— С кем? – Сида глянула на Рика.
— Да с вашим народом, за право войти в оазис!
— А кто говорил, что будет легко. Ты выбрал борьбу – так борись!

Они шли уже достаточно долго. Периодически останавливаясь для того, чтобы попить или перекусить остатками ящериц. За всё это время они перекинулись всего парой слов, хотя у Рика было больше вопросов, чем ответов. И вот ситуация разрешилась сама собой.
— Смотри, Рик, смотри вперёд!
— Что это? Вода?!
Да, это и в самом деле была чистая вода. Маленькое озерцо посреди песка! Казалось это невозможно, хотя если мир перевернулся с ног на голову, то возможно и не такое!
— Вода!!! – Парень с радостными криками кинулся к озеру и напившись вдоволь прыгнул в воду с головой. После стольких дней перехода по пустыне ему, да и Сиде тоже, просто необходимо было искупаться.
Рик настолько увлёкся купанием в ночном озере, что не заметил, как девушка оказалась недалеко от него и что-то изменилось. Рик остановился и посмотрел на неё удивлёнными глазами.
Девушка по прежнему оставалась та же, вот только вместо рыжих волос по плечи, до лопаток спускались чёрные кудри, а рядом на песке валялся рыжий парик.
— Сида? – Парень протёр мокрые от воды глаза и убрал с глаз успевшую отрасти чёлку.
— Да, Рик, это я. Только давай без вопросов, хорошо? – Она оттирала пыль с рук и плеч, пытаясь не смотреть на ошарашенного Рика.
— Что, что это всё значит?!
— Ну я же просила – без вопросов!
— Да как же это! А как же рыжие волосы?! Вы все в париках? – Он в недоумении почесал затылок.
— Нет, Рик, не все… Только те из нас, которые не принадлежали к песочному народу.
— Что это значит, Сида?
— Это значит, что я как и ты – человек. – Она продолжала оттирать грязь. – Но я заслужила быть вместе с песочными людьми, они приютили меня ещё маленькой и теперь я — одна из них!
— То есть ты – враг! Человек!
— Да, Рик, так и есть, я — враг. Только между нами с тобой есть большая разница. Я уже признанный враг, а ты – ещё нет!
— А как же ты попала к ним?
— Меня подобрала ещё маленькой одна семья песочных жителей. Они воспитали меня по своим законам и традициям. Я росла вместе с их старшим сыном. И мы стали одной семьёй…
Сида задумалась, глядя в звёздное небо.
— Но зачем тебе парик?
— Чтобы не вызывать таких вот вопросов, Рик!
— Но для чего ты себя выдала?! – Парень не переставал сыпать вопросами.
— Просто я не могу купаться в нём, вот и всё! Отстань от меня, Рик, или пожалеешь!
— Ага, скажи ещё, что ты такая же сильная, как и твой народ! – Ухмыльнулся он.
— А ты хочешь проверить? – Спокойно ответила девушка. – Ты же не знаешь, как именно мой народ получает силу большую, чем у вас?
— Ты хочешь сказать, что и я могу тоже?
— И ты, и любой другой враг. Нужно только специальное вещество. Но хватит об этом. Давай в путь.
Сида вышла из воды и выжала вымокшие волосы. В след за ней вышел и Рик.
Он собрал их скудные вещи, и они пошли дальше.
— Сида, а можно ещё вопрос?
— Да, конечно можно, а чего там!
— Тебе нравиться с ними?
— Да – без раздумий сказала она.
— И ты ни разу не задумывалась над тем, из какого ты рода людей? Как живётся таким, как ты?
— Нет, я уже не принадлежу вашему роду. И закончим на этом! – Отрезала она, хотя в глубине души понимала, что обманывает не только его, но и себя тоже.
Оставшееся до рассвета время они прошли молча и лишь перед рассветом позволили себе пообщаться.
— Рик, скоро взойдёт солнце и нам надо будет сделать привал и добыть еду.
— А далеко ещё до оазиса?
— Около 2-х дней пути. А сейчас давай выберем место, где сможем пересидеть жаркий день.
Они решили остаться у подножия большого холма, усеянного большими камнями.
Разложив палатку, Рик остался её охранять, а Сида пошла добывать еду, так как смыслила в этом деле побольше парня из бетонного города.
Через час девушка вернулась с ящерицами и ветками кустарников. Рик помог ей приготовить это всё и вскоре, наевшись, они устроились возле палатки ждать восхода солнца.
Первые лучи принесли с собой жару и Рик не выдержав, ушёл в палатку.
Этот день не отличался особо от предыдущих. Путники проспали в палатке аж до захода солнца и наступления ночи. И лишь когда на небо вышли первые звёзды, а земля начала потихоньку остывать, они опять двинулись в путь. В пустыне дни мало чем отличались друг от друга, как и ночи. Кругом песок и небо.
Рик уже достаточно повидал на своём пути с «Сердцу» и теперь ему не терпелось всё же дойти в это поселение. Ведь он ещё с детства слышал о нём. Слышал о том, какое оно особенное и красивое, как там живут песочные жители, как поддерживается тот маленький мирок, который находится в глубине пустыни.
Сколько раз он мечтал о том, как увидит оазис и найдёт там своё место. И вот он на пол пути к поставленной цели.
Вот на горизонте показалось несколько пальм, привязанных к ним верблюдов, людей-врагов, мельтешащих в тени немногочисленной растительности и небольшой колодец.
Всё это можно было рассмотреть при ярком свете луны, загадочно смотревшей с небосвода.
— Что это за место? – Поинтересовался Рик.
— Это одно из немногих мест торговли на пути к оазису. Здесь собираются люди, такие как вы, и торгуют разными вещами. А песочные люди покупают что надо себе. Иногда возможен обмен на зелень, семена или животных, что является большой редкостью у вас, и чего хватает у нас!
Они медленно подошли к оазису и Рик смог разглядеть пятерых людей и двух песочных людей. Все они были заняты выбором нужного товара и не обращали внимание на вновь прибывших.
— Но я не знал, что ведётся торговля между нашими народами! – Удивился парень.
— Да, ведётся, но на нейтральной территории и только ночью. Здесь мы пополним запасы воды и еды и пойдём дальше.
Они прошли к ряду торговцев, подошли поближе.
Люди друг перед другом махали руками, зазывали купить, или обменять у них что-нибудь. Упитанный мужчина лет сорока, сидевший в самом центре, увидев Сиду (к тому времени она опять была рыжей), начал зазывать её и Рика к себе.
— Эй, молодые люди! Не проходите мимо! У меня есть всё, что вам нужно!
Сида подошла к нему.
— И что же нам нужно? – Спросила она, глядя на скудный импровизированный прилавок.
— Ну… — Протянул мужчина. – Наверное, кувшин!
И он демонстративно похлопал старый надщербленый кувшин, который незаметно лежал среди другого ненужного и пыльного хлама.
— Нет, но нам совсем не нужен кувшин! – Сказала Сида и пошла к другим продавцам.
Рик же остановился возле прилавка с оружием.
— И что ты хочешь за вон тот ножик? – Рик указал на довольно нормально выглядевший нож с костяной ручкой.
Щупленький парень, сидящий за прилавком устало посмотрел на путника.
— А что вы можете предложить? – Безнадёжно спросил он.
— Ну… — Рик пошарил по карманах джинсов. – А если это?
Он достал и покрутил в руках раскладную сантиметровую ленту.
Продавец заинтересованно глянул на ленту, выхватил её и отдал нож. Рик запрятал его в обувь, прикрыв джинсами, и оглянулся по сторонам в поисках Сиды. А она возле колодца запаковывала рюкзак.
— Сида, я здесь! – Рик помахал рукой и подошёл к ней.
— Всё, можем идти! Я взяла всё, что надо было.
Они пошли дальше.
Пальмы удалялись от них, уходя за горизонт, а перед ними была лишь пустыня.
— Мне уже надоело всё это. – Рик всматривался в безмолвную луну.
— Что именно? – Сида же смотрела только вперёд и лишь иногда на звёзды.
— Ну, пустыня, бескрайние холмы и такая жизнь!
— Скоро всё изменится.
— Для кого? Для меня? Или для всех?
— Рик. Это не я разрушила мир, и не я посеяла зерно вражды между людьми! – Не выдержала девушка. – Оставайся здесь, если хочешь! Меня же эта пустыня вскормила, мне нет милее её на свете!
— Прости, я не то хотел сказать. – Уже более спокойно сказал Рик.
— Забудь. Ещё немного и мы с тобой разойдёмся в разные стороны.
— В смысле? Как это – разойдёмся?
— Просто я буду жить, как жила раньше, а ты – решай свою судьбу сам. Слишком много я взвалила на свои плечи. Я тебя доведу, а дальше хочешь – иди к правительству, хочешь не иди!
— Сида, ты же не бросишь меня вот так, среди чужих мне опасных личностей одного?! – Парень остановился.
— Брошу, именно так! Ты итак задал мне больше проблем, чем я ожидала. Мне это не нужно! – Сида пошла дальше.
— Стой! – Рик догнал её и взял за руку. – Остановись, Сида! Не бросай меня вот так! Это равносильно смерти!
— Ничего, вызвал жалость во мне, вызовешь и у других. Может тебе кто и поможет! – Холодно ответила она. В этот момент в ней заговорил дух песочных людей – гордый, свободный и безжалостный.
— Ну хорошо, ладно, дойду с тобой туда и сам дальше разберусь!
— Вот и хорошо! – Сдавленно произнесла девушка и вырвала руку.
Снова пустыня и ничего впереди…
— Сида, ты не горячись, я просто не привык к таким длительным переходам по пустыне, вот и всё!
— Ты – враг, а я – песочный человек! И этим всё сказано.Мы не можем понять друг друга.
Рик ничего не сказал на это, и они продолжили шагать по прохладному песку, который проскальзывал сквозь пальцы и шелестел в ночной тишине.
Через несколько часов начало подниматься солнце. Его первые жаркие лучи осветили чёрное небо, прогоняя звёзды со своего пути. Вид пустыни незначительно изменился. Песок окрасился в розовые и оранжевые оттенки утра, а на холмах стали появляться мелкие зелёные кустики и травинки.
— Что-то не так? – Спросил Рик.
— Ты о чём? – Голос Сиды звучал безучастно и слегка раздражённо.
— Ну… — Рик показал на траву. – Эта вот трава в пустыне… Странно, Не так ли? Мы что, уже возле оазиса?
— Да, он уже рядом. – Констатировала факты девушка, продолжая шагать вперёд.
— Рядом, где? Серьёзно?! Сида! – Рик радовался, как ребёнок, пока Сида не остановила его.
— Успокойся. Вон за тем холмом уже «Сердце». Но чтобы попасть туда, надо знать путь и пароль. Так что следуй за мной.
Девушка поправила рыжий парик и подошла к огромному песчаному кургану, который затмевал солнце.
Парень же тупо уставился на гору песка и с досадой сказал.
— И что дальше? Лезть через это?!
— Нет, мы уже пришли. Теперь главное не делай резких движений, мы сейчас на прицеле. И одно неверное движение – смерть для тебя и меня заодно!
Рик остановился и осмотрелся по сторонам. Вокруг не было ничего, кроме песка, кустиков и травинок. Парень повернулся к холму и пристально посмотрел в кучу жёлтого песка.
Сида же подняла руки к небу и произнесла.
— Не всё потеряно!
Рик, услышав эти слова, посмотрел на свою футболку с такой же надписью потёртыми белыми буквами на чёрном фоне.
— Так вот какой пароль! А я и не знал, что на моей футболке находится ключ к оазису! Вот так да!
— Молчи! – Прошипела Сида.
— Кто с тобой, дитя песков? – Раздался голос с холма, на котором показался вооружённый до зубов рыжий мужчина, с направленным на них луком с острой стрелой.
— Слабоватая охрана для такого объекта… — Хмыкнул Рик, но тут же, как будто в опровержение его словам, на холме появилось человек 20, вооружённых ружьями и луками, таких же рыжих мужчин.
— Ой… — Осёкся Рик и подумал, что его нож по сравнению с оружием этих людей – ничто, песчинка в пустыне. Люди выглядели воинственно, одеты они были в белые плащи с капюшонами, все как один – стройные, сильные и беспощадные.
— Это человек! – Крикнула Сида охране. – Он пришёл со мной, и не причинит вреда нам!
— Как ты можешь быть так уверена в этом? И зачем он нам? – Поинтересовался всё тот же мужчина.
— Он будет помогать нам, и применять свои знания на благо нашего города! – Сида открыто смотрела на людей, стоящих на холме. В её голосе слышалась гордость за то, что она – часть этого народа, этой пустыни.
— Назови своё имя, дитя пустыни.
— Я – Сида с нулевого уровня, дочь Кары и Дивокса. – Выпалила девушка.
Наступила тишина. Эти несколько минут размышлений воинов показались Рику вечностью. Почему такая реакция? И какой такой уровень?!
— Проходите! – Сказал всё тот же песочный охранник и все люди с холма скрылись так же, как и появились – незаметно и бесшумно.
Перед ними вдруг начал осыпаться с холма песок и постепенно появился вход в курган. Огромная плита сместилась в сторону, и показался тёмный коридор.
Сида пошла первой, за ней Рик. Парень удивлено смотрел на всё это и не верил собственным глазам. Они вошли в тёмный коридор с высокими потолками, и дверь медленно с шумом закрылась. После загорелся яркий свет, освещая бетонные стены, пол и потолок коридора, простирающегося метров на 200 вперёд. Впереди была металлическая дверь, возле которой стояло двое вооружённых охранников. Один из них подошёл к Сиде, и обыскал её, отобрав нож. Второй проделал то же самое с Риком, но…
— У этого ничего нет! – Сказал охранник. А Рик был доволен тем, что остался при оружии, хоть и таком незначительном.
— Следуйте сюда. – Сказал первый охранник, открывая дверь.
Резкий свет дня полился из-за двери и парень невольно прикрыл глаза рукой. Он был просто ошеломлён увиденным. Они вышли в поле, усеянное пшеницей и с узенькой дорожкой, петляющей по полю и ведущей к поселению, виднеющемуся на горизонте.
Казалось, не было края зелёным лугам и садам, которые простирались за полем. Рик никогда не видел такой природы и был в шоке. Он осматривал всё вокруг и думал, как в безжизненных песках удалось запрятать, а главное – вырастить такую красоту! Воздух в оазисе был прохладный, ветерок лёгкий, пели птицы, шумело волнами озеро, катилась волна по пшеничному полю.
— Но как?! – Только и смог выговорить парень.
— Потом, Рик, потом.
Их вели по тропинке через поле к поселению. Через пол часа они оказались перед большими воротами, перед которыми тоже стояло 2 охранника.
— Они свои. – Сказал тот, что привёл путников.
Массивные ворота поднялись вверх, и путники очутились в поселении. Оно представляло из себя древнюю с частными домами в несколько этажей. Всё было засажено деревьями, кустами, цветами. Здесь всё было так, как было много лет назад на всей Земле, пока всё это не уничтожили «люди».
Рик рассматривал всё это, ведь он слышал от старых людей про такую природу, такую жизнь. А сам видел лишь на старых видео записях и пожелтевших фотографиях. Парню хотелось коснутся к каждому листочку на дереве, вдохнуть аромат каждого цветка.
По деревне ходили рыжие люди, они все занимались обыденными делами. Были среди них и враги, которые тоже мирно разгуливали по улицам поселения и весело переговаривались с песочными людьми. Всё было так мирно и дружелюбно, что Рику стало не по себе. Он ожидал выстрела в спину, думал, его посадят в тюрьму, как только он переступит порог «Сердца». Но ничего такого не произошло! Хотя, может всё ещё впереди?…
— Пройдите сюда! – Сказал охранник, который привёл их в деревню, и указал им на большой белый дом с яблочным садом возле него. Дом был 3-х этажный, из белого кирпича, украшен узорами, изображавшими различные цветы. Окна были высокими, с резными ставнями.
Сразу было видно, что тут жили важные персоны.
Рик остановился у двери, но Сида подтолкнула его внутрь.
— Заходи, не стой на пороге! – Бодро сказала она. – Это мой дом! Я здесь живу с родителями и братом.
Из комнаты вышел пожилой худощавый мужчина и обнял девушку.
— Сида, дочка! Как я соскучился, где же ты пропадала? И кто это с тобой?
— Это Рик, он… — Она замялась. – Он из железобетонного города.
— День добрый, молодой человек. – Сказал мужчина серьёзным тоном. – Добро пожаловать в «Сердце»! Сида, можно тебя на пару слов?
— Да, отец, конечно. – И они зашли в ближнюю комнату.
Рик же принялся осматривать дом. В нём не было ничего лишнего. Вся мебель в холле была аккуратно подобрана по цвету и форме. Кругом было чисто и опрятно. В высокой вазе, стоящей на полу возле входной двери, благоухали орхидеи вперемешку с зелёными тонкими листьями какого-то растения. На стене висели картины, нарисованные маслом и вставленные в деревянные рамки. Уж больно как-то странно смотрелась вся эта роскошь. Да и люди были странноватые. Доброжелательные с первого взгляда, они косились на Рика всю дорогу к дому Сиды. Странно было также видеть врагов рядом с песочными людьми… Что бы это всё значило?! Мысли Рика прервала Сида, которая вышла из комнаты одна.
— Рик, пошли со мной. – Сказала она чуть расстроенным тоном.
— Что-то случилось, Сида? – Парень насторожился.
— Да нет, ничего особенного, просто тебе нашлась работа, да и жильё тебе твоё я тоже покажу.
Парню ни чего не оставалось, как пойти вслед за девушкой. Они вышли через задний двор и меж домами деревеньки прошли на окраину села к небольшому подвалу, спрятавшемуся в зарослях фруктовых деревьев. От испуга взмыли с деревьев вверх птицы и зашатались зелёные ветви.
— Куда мы пришли, Сида? – Поинтересовался парень.
— Девушка же открыла небольшую дверь и сказала.
— Иди, тебя там ждут. – И отвела взгляд в сторону.
Сердце у Рика заколотилось, он почуял неладное и, решив не рисковать собой, выхватил запрятанный нож и схватил Сиду.
— Спокойно, Сида, спокойно! – Рик пытался удержать вырывающуюся девушку.
— Отпусти… Ты что? Ты в своём уме?! – Верещала она. – Да тебя убьют!
— Не дёргайся, а то хуже будет! Мне порядком надоели эти тайны! Что происходит? А?!
Сида продолжала вырываться и, применив свою силу песочного человека, она отняла нож у Рика, пырнула им парня в живот и толкнула его в дверь.

Тишина… темнота… только иногда слышен стук капель о твёрдую поверхность.
Рик с трудом разлепил глаза.
— Ну вот, очнулся таки! А вы говорили – не выживет! – Раздался женский голос, и парень в полумраке увидел склонившихся над ним людей.
— Где я… — Спросил он, переводя мутный взгляд с одного незнакомого лица на другое.
— Добро пожаловать в главную, подземную часть «Сердца», мой друг! – Прошипилявил мужчина в сером пальто и улыбнулся беззубой улыбкой.
Рику помогли подняться, и он смог осмотреться вокруг. Он сидел на старой пружинной кровати с потрёпанным матрасом в небольшой комнате без окон. Как ему уже сказали – он был под землёй.
Бетонные стены комнаты были влажные, и стоял резкий запах плесени. Рядом находилось 5 человек… Да, именно так! Это были самые простые люди, с разными глазами и волосами, в разных одеждах и обуви. Это были люди такие же, как он!
— Почему мы здесь? Кто мне объяснит хоть что-нибудь! – В панике выпалил Рик и схватился за живот.
— Ты полегче, парень, тебя задели, но не сильно!
Рик задрал футболку и увидел уже переставший кровоточить разрез, оставшийся от ножа Сиды.
— Кто вы? – Парень прищурил глаза и пристально рассматривал лица людей.
Рядом с ним сидела девушка лет 20 в грязной робе с завязанными в хвостик каштановыми волосами. Её детская улыбка оголяла белые зубы, и отвлекала от большого шрама через правую щеку.
— Я Рита! – Она наигранно поклонилась, встав с кровати.
— Я Дон. – Прошипилявил беззубый в пальто и поправил поседевшие волосы.
— Меня звать Ноем! – Парень лет 30 подал правую руку Рику, так как левой у него не было.
— Я Аза-зариель. – Заикаясь, пролепетала девочка в потрёпанном синем платьице с двумя белыми косичками. На вид ей было 12-13 лет отроду.
— А я Шон – мозг нашей маленькой компании! – Улыбнулся парнишка с рыжими волосами. – Но прошу меня не путать с песочными тварями! Этот цвет волос не такой, как у них! Да и глаза у меня голубые!
— О, о! Не может так, чтобы не похвастаться! – Засмеялась Рита. – А тебя то, как величать?
— Рик. – Коротко ответил парень.
— Добро пожаловать к нам, Рик! – Шон убрал со лба прядь рыжих как само солнце волос.
— С чего бы начать… — Задумался он. – Ну, пожалуй, с начала! Весь прекрасный внешний мир, где люди живут без забот, обязан своей великолепностью сотням загубленных жизней простых людей, как мы с вами. Здесь, в самом сердце оазиса, под землёй, находятся все установки и приспособления, помогающие поддерживать и температуру воздуха, и влажность и много разных других параметров внешнего мира. Мы сейчас находимся на 1 уровне. Всего их 3. Нулевой из них – это тот, что на поверхности. Там живут песочные твари и предатели из наших рядов, перешедшие на их сторону. На нижних же, подземных уровнях, живут и работают простые люди, и провинившиеся песочники! Они следят за порядком и выполнением необходимой работы, докладывая о ситуации на «верх».
— Но как же так! Мне же помогала добраться сюда девушка из песочных людей!
— Ага, помогала! За каждого простого человека они получают вознаграждение, так как приводят дармовую рабочую силу! Попросту говоря, им за это платят. Вот и тебя сюда затащили, понял?
— Но она не хотела мне помогать, я еле выпросил у неё.
— Да, просто за каждого приведённого песочник несёт ответственность на протяжении месяца, а дальше, если его подопечный справляется с работой и выживает – песочной мрази выплачивают его деньги!
— То есть им платят не сразу? – Рик не верил своим ушам, казалось, весь мир перевернулся в один миг. Но как могла Сида так предать его!
— Нет, не сразу. Вот твоя девочка и не захотела лишний раз напрягаться, а ты её уговорил.
— А кто же у них главный?
— Да семейка одна. У них есть сын и дочка. Сын, то тот полный засранец. А дочка ещё терпимо. Иногда и нам помогала, да… А кто тебя сюда запроторил?
— Да девушка местная, Сида.
Все переглянулись.
— Сида, говоришь. Так это же дочь правителя оазиса! И она выходит жестокая тварь, вся в их род пошла! – Шон искривил физиономию и замолчал.
— Так вы здесь работаете?
— Да, и попутно вынашиваем план побега отсюда! Ведь если нам удастся опуститься на 3-й уровень, то мы получим доступ ко всем главным механизмам жизнеобеспечения «Сердца»! Ну а там уже, поотключаем их и всё!
— И есть уже план?
— Ну, кое-что есть, конечно… Но вот теперь появился ты, и мы надеемся, что ты поможешь нам в его доработке!
— А почему вы мне доверяете? Вдруг я шпион? – Рик посмотрел на Шона.
— Ну, парниша, если бы ты был шпионом, то вряд ли бы ты спрашивал об этом! – Засмеялся Шон.
— Кто его знает… — Задумалась Рита. – Возможно, мы просто цепляемся за последний шанс, ищем помощи.
— И что дальше? – Безнадёжно спросил Рик.
— А что-что?! Сейчас будем тебя знакомить со всем необходимым для жизни под землёй.
Рик поднялся, держась за бок, который ныл.
— Но ведь меня здесь должны были ждать, они наверняка ищут меня!
— Ты про охрану?
— Ну да, про неё самую. Ведь Сида сказала, что маня тут ждут.
— Да не ждёт тебя никто, Рик, не ждёт! Если бы ждали – то забрали бы тебя сразу. А так она просто хотела избавиться от тебя. Если сюда кинуть человека, ничего не смыслящего в подземных тоннелях, то он попросту погибнет! А она тебе ещё и помогла, ранив в бок!
— Я уже ничего не понимаю… — Рик взялся за голову. – Я уже никому не верю…

В просторной комнате на мягком диване сидела Сида с грустным лицом. Рядом в кресле-качалке был её отец. Он беседовал с дочкой тихим, спокойным голосом.
— И за чем ты себя мучаешь? – спросил Дивокс.
— Ты знаешь, папа. – Нахмурив брови, ответила девушка, теребя в руках рыжий парик.
— Ты изменилась, Сида! – Развёл руками правитель. – Ты очень изменилась. С тех пор, как ты ушла из дома в железобетонный город, прошло 2 месяца! И за это время ты успела привыкнуть к людям. Ты просто привязалась и к этому парню! Он же наш враг! Разве ты забыла?
— Нет, не забыла… — Выдавила из себя Сида. – Но он не сделал мне ничего плохого за всё время, проведённое со мной рядом.
— И хорошо! – Дивокс поднялся и подошёл к окну. – А мог и обидеть!
— Нет, не мог. – Скрывая целую бурю эмоций, сказала она.
— Ведь я же его не на смерть посылаю, а на работу! Да и ты сама сказала, что он хотел тебя взять в заложники?!
— Папа, он там погибнет и это не правильно! – Сида вскочила с дивана и выбежала из дома.
Она побежала в тот сад, где ранила и оставила Рика. По дороге, бежа и запыхавшись, она перепрыгивала камни, попадавшиеся на её пути. Подбегая же к саду девушка сорвала с головы рыжий парик и швырнула в густую траву. Она открыла кодовый замок на дверях, сбежала по лестнице вниз и очутилась в тоннеле глубоко под землёй.
Холодные капли воды падали с бетонного потолка и ударяясь о бетонный пол, создавали иллюзию шума. Температура здесь была намного ниже, чем на поверхности. На потолке через определённые промежутки висели мутные лампы, продолговатой формы. Издали доносился писк живущих здесь крыс. Пахло плесенью и сыростью. Сида обернулась на звук захлопнувшейся двери и медленно пошла вперёд.
— Что я делаю… — подумала она, но продолжила идти дальше.
— Кто здесь? – Испугано спросила Сида, услышав шарканье ног в конце туннеля.
— А как ты думаешь? – Прозвучал тихий голос.
— Не знаю… — Растерялась Сида.
Под свет лампочки вышел рыжий пожилой мужчина.
— Сириус… — Облегчённо вздохнула девушка. – А ты что тут делаешь?
— Да ну сейчас моя смена! Вот и охраняю свой уровень. – Старичок подошёл поближе. В тусклом свете грязной лампы можно было рассмотреть его морщинистое лицо и зелёные глаза. Он улыбался своей беззубой старческой улыбкой и смотрел на Сиду.
— А ты то как тут очутилась? И что с твоими волосами, Сида?
— Да… — Не зная как объяснить своё появление тут, девушка замялась. – Я ищу здесь одного работника!
— Кого же?
— Его вчера сюда отправили.
— Тех, кто поступил сюда вчера принимал я. Как его имя?
— Рик. – С надеждой ответила она.
Старичок задумался и потёр бороду.
— Нет, не было такого вчера!
Сида нахмурилась.
— Странно, а где он может быть…
— Ну, не знаю, а его на работу присылали, что ли?
— Ну да, мой отец, вчера…
Вдруг Сиду осенило.
— Отец обманул меня! Он попросту закинул сюда Рика, чтобы он тут потерялся и погиб!
— Тише, тише ты! Чего тебе с того? Зачем тебе враг? – Искренне удивился стрик.
— Он мне очень нужен… Сириус, ты же знаешь здесь каждый закоулок, помоги мне найти его! – Сида взяла старика за руки.
— Эх, не одобрит этого твой отец, Сида!
Старик направился к боковой двери, слегка прихрамывая.
— Иди за мной!
Охранник и Сида оказались в небольшой комнате с компьютерами, на которых были видны разные части подземного уровня.
— Сейчас попробую отыскать твоего подопечного. – Сказал старик и стал переключать экраны на разные виды.
Перед ними промелькивали рабочие, охранники. Все они ходили, сидели, стояли и даже лежали, выполняя свою рутинную работу.
Через пол часа такого просмотра у Сиды закружилась голова. Она закрыла глаза руками.
— Всё, хватит с меня! Так мы его не найдём…
— Да, похоже на то. – Подтвердил старик. – Разве что…
— Ну? Говори! – С надеждой сказала девушка.
— Разве что он находится в тех зонах, которые не мониторятся.
— И что же это за зоны?
— Это заброшенные тоннели нашего уровня. Просто ими давно никто из законно живущих здесь жителей не пользуется. Разве что бандиты и прячущиеся незаконники!
— То есть, здесь живут ещё и незаконно? А смысл то?
— Ну, они проникли в «Сердце», и прячутся тут, чтобы выжить. У них нет работы. Поэтому они ведут весьма подземный и скрытый образ жизни.
— А много таких зон, нежилых, так сказать?
— Ну, как тебе сказать, довольно много. И все они находятся в одном месте – в северной части уровня.
— Как туда пройти? – Спросила Сида и приготовилась идти.
— Нет, Сида! Туда я тебя не пущу, что мне потом твой отец скажет?
— Только попробуй отказать мне! – Крикнула она.
— Попробую! И попробую!!! – Кричал ей вслед старик, а Сида уже выбежала из тесной комнатушки и побежала по тоннелю.

Находка не заставила себя ждать долго.
На очередном повороте Сида налетела на Рика и отскочила в проулок коридора.
— А!.. – От неожиданности крикнула девушка, удивлённо уставившись на человека.
Тёмная фигура подошла ближе и остановилась. В тусклом свете ламп показалось злое лицо Рика.
Он стоял, сложив руки на груди, и смотрел грозным взглядом на Сиду. У девушки от лица отлила кровь. Она уже давно не принимала вещество для увеличения силы физической и моральной и поэтому теперь парень был в явном выигрыше.
— Рик, ты всё не так понял! Я испугалась тогда, возле входа в подземную часть города. Просто… Да и отец не сказал мне всю правду о своих намерениях! А я так хочу узнать о мире простых людей, таких как я. Рик, помоги мне и я помогу тебе!
— И ты думаешь, я поверю?! – Возмутился парень. – Ты чуть не убила меня, запроторила под землю! Нет, не верю! – Он отрицательно покачал головой и, достав из-за пояса пистолет, двинулся к Сиде.
— Эй, эй! Спокойней, человек! Не забывай, что у меня есть сила! – Сида отступала, пока не упёрлась спиной в глухую стенку. Она надеялась, что враг не заметит её слабости и поверит в то, что она и по прежнему самая сильная и опасная.
— Ну и где теперь твоя сила? – Спросил Рик, прижав её к холодной бетонной стене и держа в руках пистолет.
Сида съёжилась и посмотрела на парня.
— Рик, я не хотела, чтобы всё получилось так…
— Как?! А? Чтобы мир рухнул, или чтобы меня посадили сюда? – Он был очень зол.
— Ладно, хорошо… Раз так, стреляй и покончим с этим! – Девушка смотрела Рику в глаза, не зная, поможет ли такой ход. Ведь он явно хотел отомстить за всё.
Парень тяжело дышал, был на взводе, почти на пределе и она готова была вот-вот сорваться.
— Выведи нас от сюда. – Прошипел он. – Тогда посмотрим.
— Вас? А кто ещё есть?
— Ещё несколько таких же как и я! Которых кинули погибать тут.
— Нет, я не могу, только тебя! – Запротестовала Сида.
— Тогда ты умрёшь. – Тихо добавил Рик.
— Рик, пожалуйста… — На глаза Сиды выступили слёзы. – Я не смогу помочь всем!
Рик посмотрел на искривившееся лицо девушки. В её больших зелёных глазах отражался тусклый свет и блестели слёзы.
— А ты не такая уж и сильная, как мне казалось раньше. – Спокойно сказал парень и вытер тыльной стороной ладони слезу со щеки девушки.
— Я человек. Я не песочный житель пустыни… Во всяком случае, без специальных лекарств….
Рик отступил назад и спрятал пистолет.
— Пошли, Сида, к выходу.
Девушка пошла в сторону выхода. Шли они молча, каждый был обременён своими мыслями. Но Сида постоянно ощущала не себе взгляд человека, готового на всё, ради своей цели.
У двери она достала карточку доступа и открыла дверь. Когда они вышли на улицу, Сида спросила.
— И что дальше?
— Подождём ночи. С наступлением темноты ты пойдёшь домой, возьмёшь всё необходимое для длительного перехода, и мы двинемся в путь.
— Куда? – Она удивлённо посмотрела на него.
— Ну, для начала, на нижний уровень! А там, посмотрим.
— Что ты задумал? Тебе не попасть туда!
— Мне нет, а тебе – можно! И не спорь.
Рик выглядел очень сердитым. Теперь Сида чувствовала себя жертвой и теперь она совсем не походила на ту гордую и независимую девушку пустыни, которая нашла парня в горячих песках всего пару дней назад. Просто её уверенность в правоте песочного народа пошатнулась, ровно, как и характер и воля. Она поддалась эмоциям. Ей хотелось узнать о своём народе как можно больше. Но она всегда искусно скрывала это желание от соплеменников. И вот теперь, когда в её жизни появился этот сильный и стойкий мужчина из простых людей, Сида не выдержала и сдалась.
Она ощутила какую-то привязанность к Рику ещё с первого дня их знакомства. Он был таким настоящим! Да, именно настоящим, со своими мыслями и желаниями. Он не был таким, как люди песков, таким безжалостным и строгим, таким одинаковым. Он был живым…
Она пыталась помочь парню, но испугалась себя и своих намерений, что и привело к напряжённым отношениям песочной девушки и человека-врага из железобетонного города.
Недалеко от сада, в поле с высокой травой, они молча просидели до ночи. Рик обдумывал свои планы, а Сида искоса следила за ним, готовая кинуться к нему с просьбой помочь ей вернуться к её народу. Как же быстро она сдалась, как быстро забыла людей, принявших её в свой дом, вырастивших её. Её чувства были в полном замешательстве. Всего пару дней назад она мечтала всадить нож в врага, а теперь хочет убежать из оазиса в остатки цивилизации.
Под покровом ночи они вернулись к входу в подземелье и выпустили путников Рика. Сида не стала уточнять, как именно они знали о том, что нужно к ночи подойти к выходу.
Она просто следовала указаниям Рика, боясь разозлить его ещё больше.
— Знакомься, Сида, это те люди, которых ТЫ обрекла на смерть! – Прошипел с ненавистью парень, указывая рукой на людей в потрёпанной одежде.
Все с нескрываемым недовольством уставились на Сиду. А Азариель, подойдя к ней спросила.
— Это ты – дочь правителя «Сердца»? А правда, что ты посадила нас сюда?
Лицо Сиды вспыхнуло жаром, она не нашлась, что ответить и лишь взглянула на Рика.
— Ну, не молчи, расскажи им кто имеет право на нормальную жизнь, а кто нет!
— Я не знала всего… — Тихо ответила Сида и потупила взгляд на траву, укрытую вечерней росой.
— Будешь рассказывать это папочке! А теперь пошли!
Рик подтолкнул её в спину, заставляя идти впереди себя.
— И запомни, терять нам не чего. Так что если сглупишь, то умрёшь и ты, и все, кто попадутся под руку!
— Рик, я не подведу тебя. Я не хочу быть твоим врагом!
— Иди молча, Сида. – Отрезал он.
Когда они подошли к городу, все остались у ворот, спрятавшись в деревьях. А Рик и Сида пошли в город.
— Меня будут искать, мы не сможем так просто пройти к дому!
— Не волнуйся, я позаботился об этом. – Ухмыльнулся Рик.
— Но как? – Удивилась девушка, продолжая идти и осматриваться по сторонам.
— Свой человек передал послание твоему отцу. Он думает, что ты сбежала из города! Так что остынь и иди дальше!
— Рик, ты не понял, я хочу быть с тобой и твоим народом! Я помогу тебе!
— Извини, Сида. Но ты уже раз подвела меня! – Со злобой сказал Рик и ткнул её в спину пистолетом.
— Не забывай про это, песочная леди!
***
У Сиды получилось незаметно прокрасться в дом и взять всё необходимое для длительного пути её, Рика и ещё пяти человек, не желающих более оставаться в поселении жестоких людей.
***
Утром следующего дня небо озарилось яркими красками, но не из-за восходящего палящего солнца, а из-за пылающих коммуникаций «Сердца». Песочные люди выбегая на улицу из своих домов осознавали, что уже ничего не спасёт их город, кроме помощи со стороны. А такую помощь могли оказать лишь люди из железобетонных городов, люди – враги.
Песочники вглядывались своими зелёными глазами в пламя огня. В их и без того рыжих волосах плясало отражение желто-красно огня.
А по безжизненной пустыне шло семеро людей. Все они молчали и вглядывались вперёд, идя к какой-то невидимой, но такой желанной цели.

0

Автор публикации

не в сети 2 года

Angela82

0
Комментарии: 0Публикации: 2Регистрация: 26-01-2017

Добавить комментарий

Войти с помощью: